Hydrantman est engagé à Maîtriser le feu pour protéger la forêt et préserver l'eau dans l'Himalaya et au Népal en particulier.
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Pourquoi l’eau peut-elle, dans certaines conditions, rester liquide en dessous de zéro degré ? Parce qu’elle serait double, prétendent certains chercheurs.

· Eau,Découverte,Pédagogie
Le Green Fire, Hydrantman s’engage  Maîtriser le feu pour protéger la forêt, préserver les glaciers et garantir nos ressources en eau douce…

La situation commence à devenir ­agaçante. La molécule parmi les plus essentielles à la vie et les plus simples qui soient, H2O, échappe encore à notre entendement, se comportant des plus bizarrement par rapport à ses congénères. Un exemple simple. Refroidir un liquide diminue les mouvements des molécules en son sein, donc les rapproche et donc augmente la densité. Si bien qu’un solide se forme, plus lourd que le liquide de départ. Sauf, qu’à l’inverse, un glaçon d’eau flotte.

Idem, en pressurant un liquide, il devient plus visqueux puisque les molécules se rapprochent. Sauf l’eau, qui peut couler même deux fois mieux à forte pression, comme l’a démontré en ­septembre 2017 une équipe de l’Institut Lumière Matière (Lyon) dirigée par Frédéric Caupin, ­professeur à l’université Lyon-I.

Des anomalies comme celles-ci, la petite molécule d’eau en compte en fait des dizaines. Abandonner l’espoir de les comprendre n’empêchera pas les glaçons de flotter, mais a des inconvénients. « Nous ignorons quelle est exactement la probabilité que l’eau se transforme en glace en fonction de la température, note Frédéric Caupin. Or, ce paramètre est important pour modéliser les nuages et donc leur effet sur le climat. »

Entre deux eaux

Evidemment, sur ces problèmes, les physico-chimistes ne sont pas secs, et les hypothèses ne manquent pas. L’une d’elles, évoquée dès 1892 par le découvreur des rayons X, Wilhelm Rœntgen, vient de refaire surface dans deux articles parus dans Science le 22 décembre 2017 et dans Physical Review Letters (PRL) le 5 janvier.

Elle est assez troublante. Il n’y aurait pas une seule eau liquide, mais deux, dont l’une plus dense que l’autre. Si bien que, dans certaines ­conditions de température et de pression, elles pourraient coexister, l’une flottant sur l’autre, comme l’huile sur l’eau. Leur différence est que les molécules seraient plus ou moins agrégées dans chacune de ces deux phases....

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